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Universidad Santo Tomás lidera innovador proyecto de sostenibilidad en la industria mitilicultora

Tiempo de lectura: 20 minutos
Redacción CienciaEnChile
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La institución, a través del director del centro de investigación CiiCC, Nelson Lagos, ha sido adjudicada con el Concurso Anillos de Tecnología 2024 de ANID para implementar soluciones basadas en la naturaleza (SbN) en la gestión de residuos de conchas de la mitilicultura.

En el marco del Concurso Anillos de Tecnología 2024, propiciado por la Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo, ANID, la Universidad Santo Tomás, a través del Director del Centro de Investigación e Innovación para el Cambio Climático (CiiCC), Dr. Nelson Lagos, ha sido adjudicada con un proyecto que promete revolucionar la gestión de residuos de la industria mitilicultora en Chile.

El proyecto, titulado “Optimización de la Gestión de Residuos de Conchas: Estrategias Basadas en la Naturaleza para Avanzar en la Sostenibilidad Socioecológica de la Acuicultura del Mejillón de Chile (SHELL-NBS)”, tiene como objetivo principal transformar los desechos de conchas en soluciones sostenibles para la industria y el medio ambiente.

Chile, reconocido como el tercer productor mundial de moluscos, enfrenta desafíos significativos debido a los residuos de conchas generados por la industria mitilicultora. Estos desechos, compuestos principalmente de carbonato de calcio, poseen propiedades que los hacen valiosos como biomateriales. Sin embargo, su gestión ha planteado problemas ambientales y sociales que requieren soluciones innovadoras.

Al respecto, el Dr. Nelson Lagos precisa que “todo el conocimiento generado por esta propuesta será transferido al sistema de desarrollo, investigación e innovación de la Región de Los Lagos, con el fin de promover las transformaciones tecnológicas, sociales y normativas que permitan una gestión de residuos de conchas de la mitilicultura mediante soluciones basadas en la naturaleza (SbN) y así crear oportunidades para empleos sostenibles y fortalecer la resiliencia de las comunidades y de la industria mitilicultora de Chile”.

¿Qué propone este innovador proyecto?

El proyecto SHELL-NBS propone el uso de conchas de Mytilus chilensis (chorito) como una Solución Basada en la Naturaleza (SbN) para la creación de biomateriales. Estos materiales pueden ser utilizados en diversas aplicaciones, tales como concreto biomejorado para restauración ecológica, arrecifes artificiales y substratos de fondo para bancos naturales de choritos. Estas iniciativas no solo contribuirán a la sostenibilidad de la acuicultura, sino que también fortalecerán la resiliencia de los ecosistemas y promoverán la participación de las comunidades locales en prácticas sostenibles.

La Universidad Santo Tomás, junto a un equipo de investigadores nacionales e internacionales, busca no solo desarrollar nuevas aplicaciones para los residuos de conchas, sino también entrenar a una nueva generación de eco-ingenieros con un enfoque de género. Este esfuerzo colaborativo incluye a ecólogos marinos, bioingenieros y sociólogos de diversas universidades chilenas, así como colaboradores de España, Reino Unido, Nueva Zelanda y Australia.

Además, el proyecto contempla una estrategia de divulgación que abarca desde niveles preescolares hasta el público general, trabajando conjuntamente con la industria mitilicultora y las comunidades locales. Esta iniciativa promete no solo avances tecnológicos y científicos, sino también un impacto positivo en la economía local y el medio ambiente.

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