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Universidad de Concepción: Pionera en Espectroscopía de Suelos y Desarrollo Sostenible

Tiempo de lectura: 20 minutos
Alejandra Parra
Periodista y Comunicadora Social egresada de la Universidad Austral de Chile el 2013.Diplomada de Marketing Digital de la Pontificia Universidad Católica el 2020. Con 10 años de experiencia en el área comunicacional, enfocada en el plan estratégico.

El Dr. Erick Manuel Zagal Venegas, Profesor Titular del Departamento de Suelos, Facultad de Agronomía lidera actualmente el proyecto Fondef IDeA, financiado por ANID titulado “Desarrollo y Validación en análisis de suelos de un proceso costo efectivo, rápido y ambientalmente amigable a nivel local y global: la alternativa de espectroscopia de suelos”, iniciativa de vanguardia a nivel nacional que promete revolucionar el análisis de suelos de manera sostenible, y podría transformar la forma en que entendemos y gestionamos los suelos a nivel regional, nacional y global.

El equipo de trabajo está constituido por la Dra. (c) María de los Ángeles Sepúlveda (directora Alterna), Dra. Marcela Hidalgo (investigadora), Katherine Rebolledo (Analista Química) de la Facultad de Agronomía; y el Profesor Dr. Daniel Contreras (investigador) del Departamento de Química Analítica e Inorgánica, Facultad de Ciencias Químicas. Además de los estudiantes de pregrado Elizabeth Godoy, y posgrado (MSc) Jean Iván Intriago de nacionalidad ecuatoriana. El proyecto es de interés público y están asociadas dos universidades, la Universidad de Talca y la Universidad de la Frontera.

Integración en la toma de decisiones globales:

A nivel global, la espectroscopía de suelos se convierte en una herramienta valiosa para la toma de decisiones. Su capacidad para generar datos estandarizados y comparables en diferentes regiones del mundo facilita la colaboración internacional. Iniciativas como la Red Global de Laboratorios de Suelos (GLOSOLAN) de la FAO se benefician al contar con un enfoque armonizado y eficiente en la recopilación y análisis de datos de suelos.

En resumen, la espectroscopía de suelos no solo redefine el proceso de análisis, sino que también inaugura una nueva era en la gestión sostenible de los suelos. Su capacidad para proporcionar datos rápidos, precisos y económicamente eficientes posiciona esta tecnología como un elemento crucial en la búsqueda de soluciones ambientales y agrícolas a nivel mundial.

Espectroscopía de suelos: Desafiando la norma con ventajas trascendentales

La adopción de la espectroscopía de suelos como método de análisis presenta una serie de ventajas trascendentales en comparación con los métodos convencionales, destacando especialmente en términos de costos, velocidad y sostenibilidad ambiental. Esta revolucionaria técnica no solo optimiza el proceso analítico, sino que también aborda desafíos inherentes a los enfoques tradicionales.

Eficiencia Económica:

Uno de los pilares fundamentales de la espectroscopía de suelos es su capacidad para reducir significativamente los costos asociados con los métodos tradicionales. La eliminación de múltiples etapas y la necesidad de insumos costosos se traduce en ahorros sustanciales. La simplicidad del proceso en el laboratorio, junto con la capacidad de realizar análisis en el lugar (terreno), reduce los costos logísticos, convirtiendo esta técnica en una opción económicamente viable.

Rapidez sin precedentes:

La espectroscopía de suelos redefine el concepto de velocidad en análisis de suelos. Mientras que los métodos convencionales pueden requerir días o incluso semanas para generar resultados, esta técnica proporciona información casi instantánea. La capacidad de realizar mediciones en tiempo real, una vez construidas y a través del desarrollo de librerías espectrales a nivel regional y nacional, no solo acelera la toma de decisiones, sino que también permite un monitoreo continuo, crucial para abordar las dinámicas cambiantes del suelo y sus procesos de degradación y/o recuperación.

Sostenibilidad ambiental:

En un contexto donde la sostenibilidad ambiental es imperativa, la espectroscopía de suelos destaca como una opción respetuosa con el medio ambiente. La reducción en el uso de reactivos químicos, la menor generación de residuos y la posibilidad de realizar análisis sin uso de reactivos contaminantes disminuyen la huella ambiental asociada con los métodos tradicionales. Esta transición hacia prácticas más sostenibles se alinea con las demandas contemporáneas de minimizar el impacto negativo en los ecosistemas.

Acceso a datos detallados:

La capacidad de la espectroscopía para ofrecer un análisis detallado y preciso del suelo es una ventaja inigualable. A través de la captura de la firma espectral, se obtiene información sobre la composición, textura y propiedades fundamentales del suelo. Esto no solo supera las limitaciones de los métodos convencionales, sino que también permite una toma de decisiones más informada y específica, contribuyendo así a la eficacia de la gestión agrícola.

Integración tecnológica:

La espectroscopía de suelos se integra eficazmente con tecnologías modernas, como la teledetección y los sistemas de información geográfica (SIG). Esta sinergia fortalece aún más la capacidad de recopilación y análisis de datos, brindando una perspectiva holística de los paisajes agrícolas y facilitando la implementación de estrategias basadas en datos para una gestión del suelo más efectiva.

En conclusión, la espectroscopía de suelos no solo representa un avance técnico, sino una revolución en la forma en que abordamos el análisis y la gestión de suelos. Sus ventajas en términos de eficiencia económica, rapidez, sostenibilidad ambiental y acceso a datos detallados la posicionan como una herramienta indispensable en la búsqueda de prácticas agrícolas y ambientales más avanzadas y sostenibles.

Abordando la degradación del suelo a nivel global

Según el Dr. Zagal, la tecnología de espectroscopía de suelos tiene el potencial de ser un catalizador para abordar la degradación y recuperación del suelo en varias dimensiones. Su enfoque innovador y su capacidad para proporcionar información obtenida con mayor rapidez son esenciales para desarrollar estrategias específicas y adaptadas a las condiciones cambiantes del suelo. Aquí se presentan algunas de las ideas clave del Dr. Zagal sobre este tema:

Monitoreo continuo:

La capacidad de la espectroscopía para realizar mediciones rápidas permite un monitoreo continuo de la salud del suelo. Actualmente estamos analizando muestras a nivel regional en un transecto que va desde la Región del Maule a la Región de la Araucanía. Esperamos en una segunda etapa poder hacerlo a nivel nacional con la colaboración de los laboratorios de suelos existentes de Norte a Sur.

Identificación de factores de degradación:

La tecnología no solo proporciona datos sobre la composición del suelo, sino que también puede identificar de manera efectiva los factores que contribuyen a la degradación del suelo, como por ejemplo la pérdida de materia orgánica, nutrientes (N, P, K), o la acidez (pH) del suelo. Esta información detallada permite un enfoque más preciso en la implementación de medidas específicas para abordar los problemas asociados y que atentan a una producción sostenible y conservación del recurso suelo.

Optimización de prácticas agrícolas:

El Dr. Zagal destaca que la implementación de la espectroscopía de suelos puede influir directamente en la toma de decisiones agrícolas. Al comprender mejor la variabilidad del suelo, los agricultores pueden ajustar sus prácticas de cultivo, como la elección de cultivos, la aplicación de fertilizantes y el riego, para optimizar el rendimiento (ej. agricultura de precisión) y reducir la presión sobre el suelo.

Desarrollo de estrategias de conservación:

En el contexto de la degradación del suelo, es esencial desarrollar estrategias de conservación efectivas. El Dr. Zagal destaca que la información proporcionada por la espectroscopía de suelos y de las posibilidades que ofrece, citadas anteriormente, puede ser fundamental para diseñar estrategias específicas de conservación del suelo, como la revegetación, uso del suelo apropiado, la implementación de prácticas agrícolas sostenibles (aplicación de enmiendas como biochar, compost, rotaciones incorporando leguminosas, gestión de residuos de cosecha) y/o de alternativas de producción (ej. agricultura regenerativa, agroecología) a la actual agricultura intensiva aplicada en el sector agrícola.

En resumen, la visión del Dr. Zagal y su equipo subrayan cómo la tecnología de espectroscopía de suelos no solo es una herramienta analítica avanzada, sino también un instrumento estratégico para abordar la degradación y recuperación del suelo. Su capacidad para informar decisiones fundamentales en tiempo rápido y proporcionar información detallada contribuye de manera significativa a la formulación de estrategias efectivas para la conservación y mejora de la salud del suelo a nivel, regional, nacional y global.

Dr. Erick Manuel Zagal Venegas: Beneficios y Aplicaciones Prácticas de la Espectroscopía de Suelos

El Dr. Erick Manuel Zagal Venegas, con su vasta experiencia en agricultura y su liderazgo en el proyecto “Desarrollo y Validación en análisis de suelos de un proceso costo efectivo, rápido y ambientalmente amigable a nivel local y global: la alternativa de espectroscopia de suelos”, ofrece una perspectiva detallada sobre los posibles beneficios y aplicaciones prácticas de los resultados de este proyecto para la agricultura, la toma de decisiones gubernamentales y la sociedad en general.

El Dr. Zagal destaca que los resultados de este proyecto tienen el potencial de transformar la agricultura al proporcionar información detallada y precisa sobre la salud del suelo. Al entender mejor la composición del suelo y sus variaciones, los agricultores pueden optimizar las prácticas agrícolas, como la selección de cultivos, la aplicación de fertilizantes y la gestión del riego. Esto no solo lleva a un aumento de la eficiencia en la producción, sino que también puede contribuir a la sostenibilidad a largo plazo de las operaciones agrícolas.

En cuanto a la toma de decisiones gubernamentales, el Dr. Zagal enfatiza que los resultados del proyecto ofrecen una base científica sólida para la formulación de políticas relacionadas con la gestión sostenible del suelo y un apoyo a programas estatales orientados a esta gestión (SIGESS, Sistema de Incentivos para la gestión sostenible de suelos Agropecuarios). La información detallada y la metodología eficiente de la espectroscopía de suelos pueden respaldar decisiones gubernamentales informadas sobre el uso sostenible del suelo, la conservación de recursos y la implementación de prácticas agrícolas respetuosas con el medio ambiente.

Desde la perspectiva de la sociedad en general, el Dr. Zagal resalta que los beneficios se extienden más allá del ámbito agrícola. La implementación exitosa de la espectroscopía de suelos puede tener un impacto positivo en la seguridad alimentaria al mejorar la productividad agrícola y la calidad de los cultivos. Además, contribuye a la preservación del medio ambiente al promover prácticas agrícolas sostenibles.

El proyecto, según el Dr. Zagal, se alinea con los objetivos de desarrollo sostenible al abordar directamente cuestiones cruciales como la degradación del suelo y la seguridad alimentaria. Proporciona una herramienta valiosa para avanzar hacia sistemas agrícolas más sostenibles y resilientes, al tiempo que fomenta la colaboración internacional y la armonización de enfoques en la gestión de suelos a través de iniciativas como la Red Global de Laboratorios de Suelos (GLOSOLAN) de la FAO.

En resumen, la respuesta del Dr. Zagal y su equipo a esta pregunta destaca que los resultados de este proyecto no solo tienen implicaciones significativas en el ámbito agrícola, sino que también ofrecen beneficios tangibles para la toma de decisiones gubernamentales y la sociedad en general, contribuyendo así a un enfoque más holístico y sostenible hacia la gestión del suelo a nivel nacional y global.

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