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“Profesor John Clunes: Es necesario actualizar las estrategias de fertilización de los sistemas con un enfoque en las funciones del suelo”

Tiempo de lectura: 20 minutos
Alejandra Parra
Periodista y Comunicadora Social egresada de la Universidad Austral de Chile el 2013.Diplomada de Marketing Digital de la Pontificia Universidad Católica el 2020. Con 10 años de experiencia en el área comunicacional, enfocada en el plan estratégico.

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En una reciente entrevista, el Profesor Adjunto John Clunes del Instituto de Ingeniería Agraria y Suelos de la Facultad de Ciencias Agrarias y Alimentarias de la Universidad Austral de Chile (UACh) hizo una afirmación relevante: La ciencia del suelo necesita actualizar las estrategias de fertilización evaluando cómo han respondido los suelos a la fertilización convencional durante las últimas cinco décadas. Esta declaración subraya una brecha crítica en nuestro entendimiento de los sistemas agrícolas y destaca la urgencia de investigaciones que aborden este tema vital para la agricultura y la sostenibilidad ambiental.

En este contexto, la investigación liderada por Dr. Clunes, financiada por FONDECYT y titulada “Dinámica del Almacenamiento de Nutrientes y su Influencia en la Fertilidad del Suelo en el Sur de Chile”, emerge como un esfuerzo innovador para abordar esta deficiencia. El objetivo principal de esta investigación es comprender la interacción compleja entre las propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo, así como su influencia en el almacenamiento y disponibilidad de nutrientes, especialmente en suelos volcánicos característicos del sur de Chile.

Durante dos años de investigación intensiva, el equipo de Dr. Clunes ha llevado a cabo una serie de experimentos en laboratorio para analizar detenidamente la respuesta del suelo al ingreso de nutrientes y como estos son almacenados físicamente en el espacio poroso. A través de este riguroso enfoque, han logrado identificar patrones significativos en la variabilidad de las propiedades del suelo en relación con el tipo y el desarrollo del suelo. Por ejemplo, se observa una notable variación en la capacidad de almacenamiento de nutrientes entre suelos jóvenes y más desarrollados, lo que sugiere la importancia de considerar la historia evolutiva del suelo al diseñar estrategias de manejo agrícola.

Además, los hallazgos de la investigación resaltan la relevancia crítica de las propiedades hidráulicas del suelo y la funcionalidad del sistema de poros en la dinámica de almacenamiento de nutrientes. Se ha demostrado que la estructura del suelo y la distribución de poros influyen directamente en la disponibilidad de agua y nutrientes para las plantas, lo que tiene implicaciones significativas para la productividad agrícola y la gestión de recursos naturales.

En un esfuerzo por promover el conocimiento y la capacitación en este campo, se está realizando un curso de suelo dirigido por expertos en el área. Este curso proporcionará a estudiantes de posgrado y profesionales una oportunidad invaluable para aprender sobre microbiología del suelo y técnicas de isótopo marcado, así como para explorar la aplicación práctica de estos conocimientos en contextos agrícolas específicos.

 

Estos resultados tienen importantes implicaciones para la agricultura en el sur de Chile, especialmente en el contexto de las praderas, donde el manejo adecuado de la fertilidad del suelo es fundamental para garantizar altos rendimientos y minimizar los impactos ambientales. El Dr. Clunes enfatiza la necesidad de desarrollar estrategias de fertilización más personalizadas y basadas en evidencia, que tengan en cuenta la diversidad de suelos y condiciones climáticas de la región.

En conclusión, la investigación liderada por el Dr. John Clunes y su equipo representa un avance significativo en nuestro entendimiento de la dinámica del suelo y la fertilización en el sur de Chile. Sus hallazgos proporcionan una base sólida para futuros estudios y prácticas agrícolas más sostenibles y efectivas en la región, así como una contribución invaluable al campo de la ciencia del suelo a nivel global.

Actualmente, se está realizando un curso de suelo dirigido por expertos en el área, proporcionando una oportunidad única para profundizar en estos conocimientos y aplicaciones prácticas.

 

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