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Investigación: Desafíos y soluciones en la gestión global de residuos

Tiempo de lectura: 20 minutos
Redacción CienciaEnChile
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En un escenario marcado por el rápido aumento en la generación de residuos sólidos municipales a nivel mundial, el estudio “Perspectivas de la gestión mundial de residuos 2024“, realizado en […]

En un escenario marcado por el rápido aumento en la generación de residuos sólidos municipales a nivel mundial, el estudio “Perspectivas de la gestión mundial de residuos 2024“, realizado en colaboración entre el Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas y la Asociación Internacional de Residuos Sólidos (ISWA) revela cifras preocupantes. Se estima que la generación de residuos sólidos municipales aumentará de 2.300 millones de toneladas en 2023 a 3.800 millones de toneladas en 2050.

Este vertiginoso incremento conlleva un costo directo global de gestión de residuos estimado en 252.000 millones de dólares. Al considerar los costos ocultos asociados a la contaminación, la mala salud y el cambio climático derivados de prácticas inadecuadas de eliminación de desechos, la cifra se eleva a 361.000 millones de dólares. Sin medidas urgentes, se proyecta que este costo global anual casi se duplique, alcanzando la sorprendente cifra de 640.300 millones de dólares para 2050.

Ante este panorama alarmante, el docente e investigador de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Alberto Hurtado, Dr. Iván Restrepo, se encuentra liderando una investigación clave. Su enfoque se centra en “el desarrollo de un material nanocompuesto con propiedades antibacterianas y características biodegradables, con potencial aplicación en la elaboración de envases termoformados para alimentos, utilizando como base un bioplástico proveniente de fuentes naturales renovables”.

Respecto de la investigación, el académico subraya que “estos nuevos envases se podrán compostar o reciclar orgánicamente, contribuyendo a la reducción de plásticos en vertederos y océanos, sino que también contrarrestarán los efectos nocivos de los plásticos tradicionales derivados del petróleo”.

En un contexto de conciencia global sobre la necesidad de adoptar materiales sustentables, Restrepo enfatiza que, a pesar de que el uso del ácido poliláctico pueda incrementar costos, se alinea con las estrategias mundiales para utilizar materiales amigables con el medio ambiente.

Si bien la producción de este tipo de envases sería más cara, su implementación podría generar mayores ganancias para productores y exportadores, al tiempo que aborda el problema de la pérdida de alimentos a nivel global. El Dr. Restrepo sostiene que el 15% de la producción mundial de alimentos se pierde, en parte, debido a deficiencias en los envases, y su investigación apunta a reducir esta cifra mediante el uso de envases activos con propiedades antibacterianas.

Sobre el proyecto

El proyecto del Dr. Restrepo se encuentra en la fase de búsqueda de la fórmula idónea para obtener un material final que cumpla con los estándares necesarios para desarrollar envases eficientes y sostenibles.

Este proyecto de investigación y desarrollo no solo tiene el potencial de transformar la gestión de residuos, sino que también ofrece soluciones innovadoras para la problemática mundial de envases y pérdida de alimentos. La iniciativa destaca el papel crucial de la investigación científica en la búsqueda de soluciones para los desafíos ambientales globales.

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