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Entrevista con la Dra. Melisa Blackhall: Investigación y Acción para Combatir los Incendios Forestales en la Patagonia Andina

Tiempo de lectura: 20 minutos
Alejandra Parra
Periodista y Comunicadora Social egresada de la Universidad Austral de Chile el 2013.Diplomada de Marketing Digital de la Pontificia Universidad Católica el 2020. Con 10 años de experiencia en el área comunicacional, enfocada en el plan estratégico.

Escrito por Alejandra Parra, www.cienciaenchile.cl

Inflamabilidad y Prevención: El Papel Fundamental de la Ciencia en la Gestión de Incendios

La Dra. Melisa Blackhall, científica de calidad internacional, comparte su investigación sobre inflamabilidad de la vegetación en la región de la Patagonia Andina y su compromiso en la  “Red Iberoamericana para Potenciar la Investigación y Mejorar la Comprensión de la Inflamabilidad de la Vegetación y su Aplicación al Manejo del Fuego en la Ecorregión Mediterránea de Chile” (FOVI220191). Su trabajo ofrece una perspectiva esencial sobre cómo los incendios forestales afectan a esta ecorregión y cómo la ciencia puede ser una herramienta poderosa para la gestión y prevención de incendios.

Dra. Blackhall, cuéntenos un poco sobre su investigación y su participación en la Red Iberoamericana de Inflamabilidad de la Vegetación.

Mi investigación se enfoca en comprender cómo la inflamabilidad de la vegetación en la región de la Patagonia Andina de Argentina está influenciada por diversos factores, incluyendo los cambios en el uso de la tierra. Formo parte de la Red Iberoamericana que busca potenciar la investigación en este tema. Este trabajo es fundamental para predecir y gestionar incendios forestales en esta ecorregión.

¿Por qué es tan importante estudiar la inflamabilidad de la vegetación en su área de trabajo?

En la Patagonia Andina, donde las áreas de conservación y el uso de la tierra para actividades como la ganadería y la silvicultura coexisten, entender cómo estos factores afectan la inflamabilidad de la vegetación es esencial para la gestión de incendios. También estamos viendo cómo la invasión de especies y la edad de las plantas pueden cambiar su inflamabilidad, lo que tiene implicaciones significativas en la prevención y control de incendios.

¿Qué destaca como los principales hallazgos de su investigación y cómo pueden influir en la gestión de incendios?

Hemos descubierto que factores como la edad de las plantas y la invasión de especies pueden cambiar la inflamabilidad de la vegetación. Esto significa que las estrategias de gestión de incendios deben adaptarse a estas diferencias. Comprender estas dinámicas es crucial para el diseño de estrategias efectivas de prevención y control de incendios en nuestra región.

¿Cuál es el mensaje clave que le gustaría transmitir a la comunidad y las autoridades a través de su trabajo y su participación en los eventos próximos?

Queremos enfatizar la importancia de la investigación científica en la gestión de incendios y cómo la inflamabilidad de la vegetación puede ser un factor crítico. A través de la Red Iberoamericana, buscamos fortalecer la colaboración entre la comunidad científica, las instituciones y la sociedad civil. Compartir nuestros hallazgos con un público más amplio y generar conciencia sobre la gestión de incendios es fundamental para la protección de nuestros ecosistemas en la región de la Patagonia Andina.

¿Cómo podría su trabajo ayudar a identificar los desafíos relacionados con los incendios forestales y qué impacto podría tener en las instituciones y normativas que rigen este tema en la región?

En la investigación, exploramos la complejidad de la inflamabilidad de la vegetación en la región de la Patagonia Andina. Esta información es crucial para comprender cómo los incendios forestales afectan a este ecosistema y cómo pueden relacionarse con el cambio climático. A medida que mejoramos nuestra comprensión de qué especies son más propensas a incendiarse, cómo afecta la ganadería y las especies invasoras, y cómo podría cambiar la inflamabilidad debido al cambio climático, estamos proporcionando herramientas valiosas para los gestores de incendios y las instituciones que trabajan en la protección contra incendios.

¿Podría compartir algunos de los resultados clave que ha obtenido hasta ahora en su investigación?

Por supuesto. Hemos realizado una caracterización detallada de la inflamabilidad de numerosas especies de vegetación en la Patagonia Andina. Esto nos ha permitido comprender cómo las diferentes especies pueden reaccionar a los incendios y cómo varía su inflamabilidad a lo largo de su ciclo de vida. Además, hemos analizado cómo la ganadería y las especies invasoras pueden influir en la inflamabilidad de la vegetación, lo que es fundamental para comprender cómo las actividades humanas pueden cambiar la vulnerabilidad a los incendios. Además, estamos investigando cómo el cambio climático podría afectar la inflamabilidad de las coníferas en la región. Estos resultados son fundamentales para predecir y mitigar los riesgos de incendios en un escenario de cambio climático.

En su opinión, ¿Cuál es el papel de los científicos en la difusión de estos conocimientos y cómo pueden contribuir a abordar los desafíos que se presentan en la región?

Los científicos desempeñamos un papel esencial en la generación de conocimiento y en su difusión. Además de producir resultados, es importante que trabajemos en la comunicación efectiva de nuestros hallazgos. En ocasiones, puede no haber respuestas directas a los desafíos, pero la información que recopilamos puede orientar a los gestores y a las instituciones. Además, es vital establecer puentes entre la investigación científica y la toma de decisiones. Los científicos pueden servir como intermediarios, facilitando la comprensión de los datos y su aplicación en políticas y prácticas de gestión.

Esta entrevista con la Dra. Melisa Blackhall arroja luz sobre cómo la investigación científica y la colaboración en la Red Iberoamericana están contribuyendo a la gestión de incendios forestales en la región de la Patagonia Andina. Los esfuerzos de la Dra. Blackhall y su equipo ofrecen una perspectiva esencial para abordar los desafíos que plantean los incendios forestales y proteger nuestros valiosos ecosistemas y comunidades.

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