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Entrevista con el Dr. Patricio Araos: explorando el origen de la hipertensión arterial

Tiempo de lectura: 20 minutos
Lorenzo Palma
Lorenzo Palma Morales es Periodista, Licenciado en Comunicación Social y Bachiller en Humanidades y Ciencias Sociales de la Universidad Austral de Chile. Diplomado en Periodismo de Investigación de la Universidad de Chile y Magíster en Desarrollo Rural, Becado por CONI- CYT (UACh), Diplomado en Escritura Creativa de No Ficción por la Universidad Alberto Hurtado. En el año 2018 fundó el medio de comunicación nacional y agencia de contenidos www.cienciaenchile.cl, del cual es su director. Ha participado organizando actividades de divulgación y difundiendo resultados de investigación en innumerables proyectos de norte a sur del país.

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En esta entrevista, el Dr. Patricio Araos Salas, bioquímico y doctor en Farmacología, nos cuenta detalles sobre su proyecto Fondecyt de Iniciación, titulado «Papel de los neutrófilos en la hipertensión arterial experimental: ¿un nuevo participante inmunológico?». Este fascinante proyecto tiene sus raíces en el interés que despertó este tema durante los años de pregrado del actual académico de la Universidad Autónoma de Chile.

A lo largo de una década, el Dr. Araos ha centrado su atención en comprender minuciosamente cómo las células del sistema inmunológico, en especial aquellas pertenecientes al sistema inmune innato, podrían desempeñar un papel crucial en el desarrollo de la hipertensión arterial desde una perspectiva experimental. A continuación, te invitamos a descubrir los detalles de la investigación de vanguardia que el Dr. Araos está llevando a cabo en relación con la problemática de la hipertensión en nuestro país.

¿Cuál es el desafío de la investigación Fondecyt que lidera?

Respecto a la investigación actual, el problema específico que abordamos es la hipertensión arterial como una enfermedad crónica no transmisible que afecta a aproximadamente un tercio de la población mundial. Este porcentaje aumenta con la edad, siendo notable en adultos mayores en Chile. El desafío radica en que, a pesar de existir tratamientos farmacológicos, no se comprende completamente por qué se desarrolla la hipertensión arterial. Nuestra investigación se centra en identificar potenciales blancos farmacológicos futuros, explorando el origen de la hipertensión y destacando modelos que no dependen exclusivamente de la sal. Nuestro objetivo es contribuir al avance en el desarrollo farmacológico, entendiendo a fondo el origen de esta patología.

En cuanto a la comparación de Chile con otros países latinoamericanos en relación con la hipertensión, ¿cuál es su evaluación frente a este problema?

Actualmente, la prevalencia de hipertensión arterial en personas mayores de 15 años en nuestro país es cercana al 28%. En Sudamérica, nos ubicamos entre los primeros en términos de prevalencia, situación que se asemeja a la prevalencia de hipertensión en el mundo es de aproximadamente el 31%. Esto sugiere que la hipertensión es una patología global y transversal que afecta de manera significativa a nivel mundial, más allá de las fronteras de un país en particular.

 

En cuanto a los hitos y objetivos anuales de la investigación, ¿podrías destacar algunos logros específicos o cómo podríamos comunicar eficazmente las diferentes etapas del estudio?

Dentro de los objetivos del fondo de iniciación, buscamos evaluar el potencial rol de los neutrófilos, células de la inmunidad innata que responden rápidamente ante estímulos dañinos. En una primera fase, planeamos eliminar selectivamente los neutrófilos en modelos de roedores y exponerlos a un estímulo hipertensivo clásico, como la infusión de angiotensina dos. La pregunta central es si al eliminar los neutrófilos, podemos prevenir el desarrollo de la hipertensión. De confirmarse, nos proponemos avanzar hacia modelos de daño vascular para comprender mejor el papel de estas células en el contexto de la hipertensión.
En cuanto a los desafíos anticipados de la investigación relacionados con los neutrófilos y la hipertensión arterial, enfrentaremos retos tecnológicos, especialmente en la aproximación farmacológica que emplearemos, utilizando un anticuerpo monoclonal dirigido contra los neutrófilos. Esta estrategia, aunque prometedora, implica costos considerables. Además, la interpretación de los resultados será desafiante, ya que es probable que veamos efectos en la presión arterial, pero determinar el momento exacto de su ocurrencia requerirá un análisis cuidadoso y más recursos.

 

¿Qué esperan aportar al conocimiento o en la salud pública del país?

Para ser justos, hay que decir que somos un laboratorio dedicado a la investigación científica básica, y este proyecto en particular se enfoca en la ciencia básica. ¿Cuál es nuestro objetivo? Esencialmente, tratamos de comprender cómo y por qué se desarrolla la hipertensión desde una perspectiva inmunológica. Nuestra esperanza es que en algún momento podamos impactar directamente en la población y en los pacientes.
En primer lugar, este proyecto busca contribuir con información novedosa a la base de datos existente en la literatura, que sugiere la participación del sistema inmunológico en el desarrollo de la hipertensión. Ese es nuestro primer propósito. En el futuro, nos gustaría utilizar la evidencia que obtenemos para identificar marcadores plasmáticos y urinarios. Estas células inmunológicas podrían servir como predictores del desarrollo de la hipertensión y como indicadores de riesgo. Nuestra meta última es lograr un manejo terapéutico efectivo o intervenciones basadas en este conocimiento.

La idea es que, en el futuro, todo este conocimiento acumulado pueda ser utilizado para activar pruebas clínicas o exámenes específicos. Incluso podríamos explorar la posibilidad de desarrollar nuevas terapias farmacológicas basadas en esta comprensión más profunda de la relación entre el sistema inmunológico y la hipertensión.

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