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El Veterinario UACh que Está Revolucionando la Salud Animal y Humana en Colombia como Vicerrector Académico de Unilasallista Corporación Universitaria

Tiempo de lectura: 20 minutos
Alejandra Parra
Periodista y Comunicadora Social egresada de la Universidad Austral de Chile el 2013.Diplomada de Marketing Digital de la Pontificia Universidad Católica el 2020. Con 10 años de experiencia en el área comunicacional, enfocada en el plan estratégico.

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Escrito por Alejandra Parra, Periodista de Ciencia en Chile.-

El Dr. Cristian Castillo, reconocido veterinario egresado de la Universidad Austral de Chile (UACh), actualmente ocupa el cargo de Vicerrector Académico en Unilasallista Corporación Universitaria, Colombia. Su destacada formación académica y su sólida trayectoria en el ámbito de la educación y la investigación lo convierten en un referente en el campo de la medicina veterinaria y la educación superior en América Latina. En esta entrevista, el Dr. Castillo comparte sus experiencias, valores y visión sobre la educación, la ciencia y el impacto de la salud animal en la salud humana.

Dr. Castillo, en primer lugar, cuéntenos sobre su experiencia como veterinario egresado de la Universidad Austral de Chile (UACh) y cómo llegó a ocupar el cargo de Vicerrector Académico en Unilasallista Corporación Universitaria en Colombia.

Claro, es un placer estar aquí. Mi experiencia en la UACh fue fundamental para mi formación. Desde joven, siempre tuve una fuerte conexión con la naturaleza y los animales, lo que me llevó a estudiar medicina veterinaria. La UACh me brindó una educación de alta calidad y la oportunidad de trabajar con profesores excepcionales que marcaron mi trayectoria, especialmente en el ámbito de los caballos, una pasión personal.

Después de completar mi maestría en la UACh, decidí seguir creciendo en el ámbito académico. Me uní a Unilasallista Corporación Universitaria en Colombia, donde comencé a enseñar y a investigar, lo que finalmente me llevó a asumir el rol de Vicerrector Académico. En este cargo, he tenido la oportunidad de influir en la calidad de la educación superior en Colombia y América Latina, impulsando la investigación y la innovación en la universidad.

Como Vicerrector Académico, ¿Cuál es su enfoque principal en Unilasallista Corporación Universitaria y cómo cree que su formación en la UACh ha influido en su visión educativa?

Mi principal enfoque es promover la excelencia académica y la investigación de alta calidad en nuestra institución. Creo firmemente que la educación superior debe estar centrada en el estudiante y ser un motor de transformación en la sociedad. Mi formación en la UACh, con su lema “conocimiento y naturaleza”, me ha inspirado a enfocarme en la importancia de la interacción entre el ser humano y la naturaleza, y cómo esto impacta en la salud, tanto animal como humana.

Mi experiencia en la UACh me ha brindado una profunda apreciación por la relación entre el medio ambiente y la salud de los animales. Esto se traduce en un énfasis en la sostenibilidad y el bienestar animal en nuestros programas académicos y proyectos de investigación en Unilasallista Corporación Universitaria.

En su investigación doctoral, trabajó con plasma rico en plaquetas (PRP) y su aplicación en la reparación y regeneración de tejidos en caballos. ¿Puede hablarnos más sobre los resultados de su investigación y cómo estos hallazgos podrían beneficiar tanto a los animales como a los seres humanos?

Claro, mi investigación doctoral se centró en el uso de PRP en medicina equina. Las plaquetas son componentes sanguíneos que contienen en su interior factores de reparación y regeneración celular. Lo que investigo fue como la aplicación de PRP puede acelerar la recuperación de tejidos dañados, como tendones y ligamentos en caballos. Esto tiene un gran potencial en el tratamiento de lesiones musculoesqueléticas tanto en animales como en humanos.

En términos prácticos, estos hallazgos pueden evitar el uso excesivo de corticoesteroides y cirugías invasivas. Además, al centrarnos en el bienestar de los animales, estamos impulsando una medicina más ética y sostenible.

Además de su investigación en equinos, ahora está involucrado en un proyecto que aborda una enfermedad llamada Arpeo en caballos criollos colombianos. ¿Puede explicarnos en qué consiste esta enfermedad y cómo espera que su investigación tenga un impacto positivo?

El Arpeo es una alteración que causa hiperflexión exagerada de las extremidades posteriores en caballos, y es un problema importante en Colombia. Nuestra investigación se centra en la biomecánica detallada de las extremidades posteriores con cada una de sus articulaciones apara identificar el posible origen del problema.

A través de colaboraciones con Ingenieros Biomédicos de la Escuela de Ingeniería de Antioquia, estamos aplicando tecnología de vanguardia para medir y comprender cómo funciona la biomecánica de los caballos. Esto nos permitirá identificar animales con Arpeo y tomar medidas preventivas. Además, estas investigaciones tienen aplicaciones potenciales en la salud humana al mejorar la comprensión de problemas biomecánicos en atletas de alto rendimiento.

Como defensor de la “Una Salud,” ¿puede explicar a nuestros lectores en qué consiste esta filosofía y por qué es importante?

“Una Salud” es una filosofía que reconoce la interconexión entre la salud de los seres humanos, los animales y el medio ambiente. La salud no puede considerarse de forma aislada en ninguna de estas áreas. En mi experiencia, los desafíos en la salud animal están intrínsecamente relacionados con la salud humana.

Este enfoque promueve la colaboración entre profesionales de la salud, científicos, veterinarios y expertos en medio ambiente para abordar problemas de manera integral. Esto es esencial en un mundo donde los desafíos de salud, como las zoonosis, la resistencia antimicrobiana y la conservación del medio ambiente, son temas cruciales que afectan a toda la humanidad.

Finalmente, ¿Qué mensaje le gustaría transmitir a los jóvenes que aspiran a una carrera en medicina veterinaria y ciencias afines?

A los jóvenes interesados en la medicina veterinaria y ciencias relacionadas, les diría que sigan su pasión y que exploren todas las facetas de estas disciplinas. La veterinaria no es solo tratar de animales; es un campo interdisciplinario que impacta en la salud de los seres vivos y el medio ambiente.

La educación es un viaje, y es fundamental mantenerse comprometido, aprender de sus mentores y seguir contribuyendo a la sociedad con la ciencia y la ética. Recuerden siempre que la medicina veterinaria es una puerta a un mundo de oportunidades, y su trabajo puede tener un impacto significativo en la salud y el bienestar de nuestro planeta.

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