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Entrevista al Dr. Julio Valenzuela: Doctorado en Minería de la UCN, creando soluciones mineras con enfoque de futuro

Tiempo de lectura: 20 minutos
Lorenzo Palma
Lorenzo Palma Morales es Periodista, Licenciado en Comunicación Social y Bachiller en Humanidades y Ciencias Sociales de la Universidad Austral de Chile. Diplomado en Periodismo de Investigación de la Universidad de Chile y Magíster en Desarrollo Rural, Becado por CONI- CYT (UACh), Diplomado en Escritura Creativa de No Ficción por la Universidad Alberto Hurtado. En el año 2018 fundó el medio de comunicación nacional y agencia de contenidos www.cienciaenchile.cl, del cual es su director. Ha participado organizando actividades de divulgación y difundiendo resultados de investigación en innumerables proyectos de norte a sur del país.

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En una entrevista para www.cienciaenchile.cl, el Dr. Julio Valenzuela, director del Doctorado en Minería, ofreció una visión detallada del programa y sus objetivos como director. Hizo un llamado a todos aquellos interesados en realizar investigaciones científicas en el campo de la minería a postular al programa. 

El programa de Doctorado en Minería de la Universidad Católica del Norte surge de la conformación de un destacado cuerpo académico, que busca formar investigadores capaces de desarrollar ciencia en minería, dirigido a profesionales de distintas áreas, fomentando la inter y multidisciplinariedad, factor fundamental para realizar investigaciones de calidad.

 Su primer y actual director, el Dr. Julio Valenzuela, comenta que, cuentan con un equipo académico experimentado en el Departamento de Ingeniería Metalúrgica y Minas, DIMM, y una excelente infraestructura, incluyendo equipamiento avanzado y un personal académico compuesto mayoritariamente por doctores. Además, el Doctorado en Minería de la Universidad Católica del Norte cuenta con fondos del programa de Fortalecimiento ANID 86220023. 

“La creación del programa fue una decisión colectiva del cuerpo académico del DIMM, puesto que en los últimos años hemos estado muy activos en el quehacer científico y debíamos crear un programa completo con líneas de investigación útiles para satisfacer las necesidades de la industria”, detalla el docente UCN.

 ¿Cómo se alinea el programa de doctorado con las necesidades actuales de la industria minera?

 Nuestro objetivo es formar investigadores capaces de abordar problemas complejos en la industria, como la baja de leyes minerales, la escasez de recursos energéticos y la introducción de nuevas tecnologías. Queremos que nuestros egresados contribuyan a resolver estos desafíos a través de la investigación científica.

 Ofrecemos una formación integral, abarcando desde la extracción minera hasta el depósito de relaves. Nuestro enfoque multidisciplinario y la colaboración con la industria permiten a los estudiantes abordar problemas reales y contribuir a soluciones innovadoras.

 ¿Cuáles son los desafíos actuales de la industria minera a nivel nacional?

 Los principales desafíos incluyen el uso de energía renovable, la gestión eficiente del agua, la relación con las comunidades y la búsqueda de procesos más limpios y sostenibles.

 La minería es una industria esencial que no va a desaparecer, pero es crucial que se transforme en una más amigable y sostenible en todos los aspectos, tanto con la comunidad como con el medio ambiente. Los futuros doctores egresados de nuestro programa desempeñarán un papel clave en esta transformación a través de la investigación básica y la resolución de problemas complejos. Estos desafíos, como la disminución de leyes mineras y las brechas tecnológicas, se están volviendo cada vez más difíciles. Nuestro objetivo es que la investigación realizada aquí no se limite a publicaciones científicas, sino que también se materialice en proyectos prácticos, patentes e iniciativas comunitarias. Queremos que la contribución de nuestro programa sea tangible y extienda su impacto más allá del ámbito académico. Nos interesa especialmente salir de la zona de confort universitario para abordar estos desafíos en colaboración directa con la comunidad.

 ¿Cómo utiliza el programa las nuevas tecnologías en la minería?

 Las nuevas tecnologías son fundamentales en nuestras líneas de investigación, especialmente en la extracción minera y los procesos metalúrgicos. Los estudiantes pueden especializarse en estas áreas según sus intereses de investigación.

 ¿Hay colaboraciones internacionales en el programa?

 Sí, tenemos convenios con universidades en España y estamos trabajando en alianzas con instituciones en Brasil, Italia y Sudáfrica. Buscamos oportunidades de co-tutela y doble titulación para nuestros estudiantes.

 ¿Cómo se relaciona el programa con la industria minera?

 Mantenemos una colaboración estrecha con la industria, incluyendo visitas a terreno y proyectos de investigación aplicada. Estamos en conversaciones para establecer convenios directos con empresas mineras.

 ¿Quiénes pueden postular y qué consejo darías a los interesados en el programa?

 Los candidatos ideales para nuestro programa de doctorado provienen principalmente del área de ingeniería, como la ingeniería minera, metalúrgica y civil. Sin embargo, estamos abiertos a postulantes de otras disciplinas. Por ejemplo, en nuestra primera cohorte tenemos una ingeniera química y un geólogo. Nuestro interés también se extiende a aquellos en ciencias básicas, como la física y la química, ya que enfrentamos problemas complejos que pueden beneficiarse de estos enfoques. Buscamos diversidad en nuestro programa, creyendo que una variedad de perspectivas enriquece la resolución de desafíos. Contamos con un sistema riguroso de evaluación de postulantes para decidir quiénes son admitidos finalmente.

 Un doctorado es un camino satisfactorio que ofrece la oportunidad de contribuir significativamente al conocimiento y a la comunidad. Los viajes, congresos y la posibilidad de conocer diversas realidades

 Finalmente, ¿hay opciones de becas internas para los estudiantes?

 Una pregunta recurrente es sobre la disponibilidad de becas o beneficios para programas no acreditados. En nuestra universidad, ofrecemos becas internas, que incluyen ayudas de mantención. Dependiendo de las circunstancias individuales, estas becas pueden cubrir casi la totalidad del costo del programa. Los beneficios varían según la situación y las características de cada postulante.

Además, estamos en conversaciones con empresas para obtener becas adicionales. Estas estarían estrechamente vinculadas a los desafíos específicos que enfrentan estas empresas y podrían ser abordados a través de investigaciones científicas. Nuestro objetivo es establecer una conexión sólida entre los desafíos industriales y las oportunidades académicas.

Actualmente, contamos con un nuevo centro de Investigación en la universidad, enfocado en el litio, que ofrece becas a los estudiantes actuales. Estas becas son independientes de las ayudas internas. Aunque nuestro reto principal es lograr la acreditación para acceder a financiamientos estatales, existen múltiples oportunidades de becas para los interesados en nuestro programa

 

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