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Desarrollan nuevas variedades de maqui

Alejandra Parra
Periodista y Comunicadora Social egresada de la Universidad Austral de Chile el 2013.Diplomada de Marketing Digital de la Pontificia Universidad Católica el 2020. Con 10 años de experiencia en el área comunicacional, enfocada en el plan estratégico.
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Se trata del resultado de varios proyectos científicos realizados por Facultad de Ciencias Agrarias en conjunto con la Fundación Chile y empresas del sector.

Camila Bauer, Periodista UTalca.- Nuevas variedades de maqui, que producen más frutas y están adaptadas a los diversos climas del país, es el resultado de varios proyectos científicos y de desarrollo realizados por un equipo de la Universidad de Talca, en conjunto con Fundación Chile y empresas del sector.

Según explicó la decana de la Facultad de Ciencias Agrarias y directora del proyecto, Hermine Vogel, esta planta silvestre chilena tiene altas propiedades medicinales, lo que la hace altamente atractiva para los productores y los consumidores.

“La industria necesita un producto homogéneo, de calidad y una composición de compuestos activos conocida. Por eso en 2007 empezamos a explorar la variabilidad de maqui, en conjunto con Fundación Chile, con el fin de desarrollar variedades que estén al alcance y puedan ser usadas por los agricultores”, manifestó.

Por esa razón, y tras un largo trabajo científico, se generaron seis nuevas variedades: tres femeninas, que producen frutos: ‘Luna Nueva’, una planta apta para ser establecida en la zona central. ‘Morena’ que es un poco más universal y se adapta a diferentes ambientes y ‘Perla Negra’, que se produce muy bien en el sur, ya que no aguanta el estrés del clima mediterráneo”, detalló Vogel. Y tres variedades masculinas, polinizantes, ‘Huiña’, ‘Pudú’ y ‘Vicuña’ que aseguran una óptima producción de frutos.

Más fruta y beneficios

La académica aseguró que estos ejemplares se encuentran inscritos en el Registro de Variedades Registradas del SAG y tienen grandes ventajas para los agricultores, que, al utilizar estas variantes tendrán certezas sobre la producción y calidad.

“Estas plantas van a producir mucha fruta a partir del segundo o tercer año. ‘Luna Nueva’ y ‘Perla Negra’ son de crecimiento compacto, más bien bajo, por lo que se pueden plantar un poco más denso y son de cosecha más fácil”, manifestó.

Además, a través del cultivo de estos ejemplares de maqui, tanto la industria como el consumidor conocen las cualidades de los frutos, que ha sido seleccionado por sus altos niveles de polifenoles y antocianinas, siendo los principales compuestos antioxidantes asociados a sus atributos medicinales. Según explicó, “en la recolección silvestre hay una variabilidad increíble. La ventaja de un cultivo es que solamente se produce una o dos variedades, la calidad del fruto es homogénea y conocida, además de no generar daños irreversibles a las poblaciones naturales. Es una producción de maqui sustentable”.

Actualmente estas variedades de maqui se encuentran disponibles para su compra y cultivo. “Varios viveros tienen la licencia y están facultados como para propagar y comercializar estas plantas. Los agricultores que estén interesados ya pueden adquirirlas”, recalcó Vogel.

En forma paralela se trabaja en establecer directrices para producir frutos de maqui de manera más eficiente. “Hemos desarrollado también la forma de cómo producir, para darle al agricultor las recomendaciones sobre distancia y otros requerimientos de manejo. Todavía quedan muchas incógnitas que requieren de mayor investigación”, detalló.

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