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CRISPR en Acción: Científicos Chilenos Modifican Genes para Revelar los Misterios de la Fisiología Ocular

Tiempo de lectura: 20 minutos
Alejandra Parra
Periodista y Comunicadora Social egresada de la Universidad Austral de Chile el 2013.Diplomada de Marketing Digital de la Pontificia Universidad Católica el 2020. Con 10 años de experiencia en el área comunicacional, enfocada en el plan estratégico.

En un hito para la investigación científica, un equipo de científicos del Centro de Estudios Científicos (CECs) y la Universidad San Sebastián en Chile, con sede en Valdivia, está liderando el camino hacia una comprensión más profunda del funcionamiento ocular utilizando la revolucionaria tecnología CRISPR. En esta entrevista exclusiva, nos sumergimos en los avances y promesas que la Dra. Isabel Cornejo, una de las investigadoras del proyecto, tiene para ofrecer en el abordaje de desafíos en enfermedades visuales congénitas.

La Dra. Cornejo, tecnóloga médica y destacada científica del CECs, comparte cómo esta innovadora técnica de edición génica está transformando el estudio de los ojos y ofreciendo perspectivas sin precedentes en la comprensión de las enfermedades visuales. Con una amplia experiencia en la investigación de proteínas de membrana y tecnologías de transgénesis, la Dra. Cornejo aporta una perspectiva única a este proyecto visionario.

Descubrimos cómo el equipo utiliza CRISPR para explorar los mecanismos subyacentes de las enfermedades visuales congénitas, abriendo la puerta a posibles intervenciones terapéuticas y avances en la medicina ocular. La Dra. Isabel Cornejo comparte detalles sobre los logros alcanzados hasta ahora y cómo esta investigación podría tener un impacto significativo en la vida de aquellos afectados por condiciones oftalmológicas hereditarias.

Esta entrevista proporciona una visión exclusiva de la Dra. Cornejo como pionera en la aplicación de la tecnología CRISPR en el campo de la oftalmología, destacando su dedicación a desentrañar los misterios de la visión y su compromiso con el avance de la ciencia en beneficio de la salud visual.

En los confines del sur de Chile, en la Universidad San Sebastián, un equipo multidisciplinario de investigadores está desentrañando los misterios del ojo humano utilizando una herramienta de vanguardia: la tecnología CRISPR. Este método de edición génica ha permitido a los científicos modificar genes y crear animales modificados genéticamente, abriendo nuevas puertas para entender el papel fisiopatológico que cumplen los canales iónicos en enfermedades oculares congénitas.

La Dra. Cornejo, quien ha estado involucrada en el estudio de la función de canales iónicos en epitelios desde su tesis de doctorado, destaca el papel clave del canal de potasio Kir7.1, localizado en el epitelio pigmentado retinal, en la fisiología ocular. La tecnología CRISPR ha allanado el camino para recrear mutaciones específicas del gen que codifica para este canal iónico y demostrar su importancia en estas enfermedades.

El enfoque de la investigación se extiende más allá de mutaciones específicas de genes; los científicos introducen etiquetas en ellos que les permiten identificar y localizar con mejor precisión estas proteínas en los diferentes tejidos, lo cual es fundamental para el estudio de su función. Este enfoque detallado les permite identificar y analizar patrones que podrían tener implicaciones significativas en el desarrollo de tratamientos.

 

La entrevista revela no solo los avances en la investigación, sino también la responsabilidad ética que conlleva trabajar con animales modificados genéticamente. La investigadora destaca la importancia de estandarizar las condiciones para comparar resultados a nivel internacional, subrayando la necesidad de un enfoque responsable y ético en la ciencia.

La investigación, que ha llevado a la creación de modelos murinos mediante edición génica, no solo se limita al campo oftalmológico. La científica explica cómo han aplicado esta tecnología para estudiar la fisiología y fisiopatología de receptores en otros epitelios como el respiratorio.

La ciencia no está exenta de desafíos, y la investigadora comparte sus experiencias al asumir un nuevo rol docente. La lentitud en la investigación debido a las responsabilidades docentes se equilibra con la emoción de compartir conocimientos y mejorar la enseñanza.

La conversación se adentra en la tecnología CRISPR y su impacto revolucionario en la investigación científica. Desde la sobreexpresión de sensores hasta la posibilidad de xenotrasplantes, la investigadora destaca la versatilidad de esta técnica y su potencial para abordar enfermedades genéticas.

La entrevista concluye con la investigadora expresando su ambición de seguir contribuyendo a la ciencia responsablemente, destacando la importancia de la tecnología CRISPR en esta misión.

 

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