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Climaterio y Menopausia: ¿Cómo afrontar esta etapa femenina de transición?

Tiempo de lectura: 20 minutos
Redacción CienciaEnChile
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La palabra climaterio viene del griego “climater”, que significa escalón, y define al período durante el cual la mujer pasa de la vida reproductiva a la no reproductiva, abarcando premenopausia, menopausia y postmenopausia. La Dra. Soledad Vallejo, ginecóloga del Hospital Clínico de la Universidad de Chile, explica cuáles son sus síntomas y entrega recomendaciones para vivir esta etapa de manera más saludable.

La doctora Soledad Vallejo, ginecóloga del Hospital Clínico de la Universidad de Chile, señala que “la edad natural de climaterio en los países desarrollados es desde alrededor de los 51 años, en Latinoamérica más o menos en los 48 años, pero hay un alto porcentaje de mujeres que este proceso lo pueden presentar antes de los 40 años, lo que se conoce ahora como insuficiencia ovárica prematura. Por otra parte, si la mujer tiene un inicio de regla tardío, también pueden tener una menopausia más tardía aproximadamente a los 55 años”.

Lo más importante en la evaluación de la paciente climatérica es la búsqueda objetiva de síntomas que afecten la calidad de vida y evaluar el riesgo de presentar enfermedades crónicas, complicaciones entre las que destacan:

  • Infarto agudo al miocardio
  • Osteoporosis
  • Fracturas
  • Debilitamiento de las estructuras de soporte de la pelvis

La Dra. Vallejo describe que “para la mayoría de las mujeres la menopausia viene marcada por el fin de la menstruación mensual, la que -a su vez- se debe a la pérdida de la función folicular de los ovarios. Esto significa que los ovarios dejan de liberar óvulos para que sean fecundados. Se considera que la menopausia natural se produce tras 12 meses consecutivos sin menstruación, siempre y cuando su fin no se deba a ninguna otra causa fisiológica o patológica evidente ni a una intervención clínica”.

En este sentido, es fundamental entender la menopausia como un punto más en el continuo de las etapas vitales. El estado de salud que presenten las mujeres al entrar en la etapa perimenopáusica estará muy condicionado por su historial sanitario y reproductivo previo, su estilo de vida y factores ambientales. Los síntomas premenopáusicos y posmenopáusicos pueden perturbar la vida personal y profesional de las mujeres, y los cambios asociados a la menopausia afectarán a su salud durante su etapa de envejecimiento. Por esta razón, la atención perimenopáusica desempeña una función importante en la promoción del envejecimiento saludable y la calidad de vida.

Estos son algunos de los síntomas asociados a la menopausia:

  • Sofocos y sudores nocturnos, los que consisten en una sensación repentina de calor en la cara, cuello y pecho, a menudo acompañada de enrojecimiento de la piel, transpiración, palpitaciones y sensaciones agudas de malestar físico que pueden durar varios minutos
  • Cambios en la regularidad y el flujo del ciclo menstrual que culminan con el cese de la menstruación
  • Sequedad vaginal
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Incontinencia
  • Dificultad para dormir/insomnio
  • Cambios en el estado de ánimo, depresión y/o ansiedad

La menopausia también puede alterar la composición corporal y el riesgo cardiovascular. La ventaja de las mujeres sobre los hombres en términos de enfermedades cardiovasculares desaparece gradualmente tras la menopausia, debido a la importante disminución que se produce de los niveles de estrógenos. Por otra parte, la pérdida de densidad ósea que tiene lugar en la menopausia contribuye de manera importante a incrementar las tasas de osteoporosis y fracturas.

Recomendaciones durante el climaterio:

  • Dieta sana, baja en carbohidratos, con lácteos (calcio) y alimentos con antioxidantes
  • Ejercicio aeróbico y con pesas
  • Terapia de reemplazo hormonal (TRH)
  • Suplementos de vitamina D
  • Realizar consultas periódicas con su especialista
  • No beber alcohol
  • No fumar
  • Reducir el estrés: técnicas de relajación como el yoga y/o meditación
  • Apoyo psicológico profesional, interacción social, relación afectiva, reuniones familiares o con amistades
  • Uso de bloqueador solar e hidratación de la piel

Respecto a las expectativas postmenopausia, la Dra. Vallejo plantea que “lo principal es que las mujeres vamos a vivir aproximadamente 30 años luego de la menopausia. De acuerdo a la expectativa de vida de aquí en Chile, la mujer va a vivir hasta los 83 años. Todos vamos a envejecer, pero la idea es que lo hagamos de la mejor manera”.

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