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Ciencia en el territorio: la mitilicultura en Mehuín y Chaihuín

Lorenzo Palma
Lorenzo Palma Morales es Periodista, Licenciado en Comunicación Social y Bachiller en Humanidades y Ciencias Sociales de la Universidad Austral de Chile. Diplomado en Periodismo de Investigación de la Universidad de Chile y Magíster en Desarrollo Rural, Becado por CONI- CYT (UACh), Diplomado en Escritura Creativa de No Ficción por la Universidad Alberto Hurtado. En el año 2018 fundó el medio de comunicación nacional y agencia de contenidos www.cienciaenchile.cl, del cual es su director. Ha participado organizando actividades de divulgación y difundiendo resultados de investigación en innumerables proyectos de norte a sur del país.
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Por Luis Cuvertino, Gobernador de Los Ríos.

La región de Los Ríos en Chile tiene  un gran potencial en la mitilicultura, que se refiere al cultivo y cría de moluscos bivalvos como los choros o mejillones de la familia Mytilidae. Esta región cuenta con ríos limpios y una tradición local en la recolección de moluscos, destacándose la mitilicultura por el papel que desempeñan estas especies como filtros naturales, mejorando la calidad del agua y combatiendo la eutrofización.

Sin embargo, a pesar de contar con lugares como Mehuín y Chaihuín, que aportan gran cantidad de choros para la comercialización, por ejemplo, en la Feria Fluvial de Valdivia, la miticultura en la región aún no ha logrado despegar como en la región de Los Lagos. Aunque la producción de mejillones en Los Ríos ha mostrado un crecimiento sostenido en los últimos años, alcanzando aproximadamente 4.500 toneladas en 2020, esto podría indicar que la región de Los Ríos eventualmente podría convertirse en un exportador, diversificando así las oportunidades laborales para los pescadores artesanales.

La miticultura en nuestro territorio se enfoca principalmente en las especies conocidas localmente como chorito o mejillón chileno, y la también conocida como choro zapato, por lo que experiencias como la liderada por el Dr. Jorge Toro, de la Universidad Austral de Chile, son destacables. El Dr. Toro ha dirigido el proyecto de investigación aplicada “Innovación en Acuicultura de Mitílidos a Pequeña Escala en la Región de Los Ríos”, gracias al financiamiento del Fondo de Innovación para la Competitividad de nuestro Gobierno Regional, con el apoyo transversal de nuestro Consejo Regional. Como parte de los logros de esta iniciativa se encuentra el desarrollo de innovadores colectores de semillas de choritos y choro zapato, en Mehuín y Chaihuín, resultados que nos ponen muy satisfechos.

Es importante resaltar la importancia de poner al servicio del territorio el conocimiento generado en las instituciones académicas a través de años de investigación. Esta iniciativa, que vincula áreas del conocimiento como la ingeniería, la biología marina y la hidrografía, demuestra que la colaboración entre el Gobierno Regional, emprendedores acuícolas de comunidades indígenas y las facultades de las universidades pueden lograr resultados muy positivos al combinar la ciencia, el conocimiento y la tecnología, teniendo en cuenta el contexto y las condiciones ambientales propias de cada lugar. 

Estos colectores de semillas de choros, fueron creados teniendo en cuenta las características únicas de ambos ríos, como la formación de estuarios de poca profundidad, lo que aumenta el potencial de uso. Además, en un futuro se podría destacar este producto regional mediante una denominación de origen.

Este es un ejemplo de proyecto exitoso que demuestra la importancia de la colaboración entre la ciencia, el conocimiento, la tecnología y el Gobierno Regional. Esperamos que esta colaboración abra nuevas oportunidades de desarrollo para la acuicultura a pequeña escala en nuestra región, lo cual sería muy valioso para el territorio. 

 

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