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Calentamiento global amenaza la supervivencia de hibernantes

Alejandra Parra
Periodista y Comunicadora Social egresada de la Universidad Austral de Chile el 2013.Diplomada de Marketing Digital de la Pontificia Universidad Católica el 2020. Con 10 años de experiencia en el área comunicacional, enfocada en el plan estratégico.
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El calentamiento global está afectando drásticamente a las especies de mamíferos
hibernantes en diferentes regiones del mundo. Con un incremento en la temperatura media de invierno, se proyecta la interrupción de la hibernación y su consecuente peligro para la supervivencia de estas especies.

Mauricio García Pérez, Periodista Sense Contents .- Actualmente, existen alrededor de 300 especies de mamíferos que experimentan una “depresión metabólica” o “sopor” durante los meses fríos del año, un estado conocido como hibernación. Durante este periodo, su metabolismo disminuye drásticamente, su respiración se vuelve prácticamente imperceptible, y sus corazones laten a un ritmo sumamente lento. Entre estas especies se encuentran desde pequeños murciélagos hasta grandes osos pardos, pasando por marsupiales, roedores, primates y monotremas. Este fenómeno les permite ahorrar más del 90% de la energía que gastarían en mantenerse
calientes, lo que representa una poderosa adaptación para sobrevivir en la estación fría.

Sin embargo, el calentamiento global ha provocado cambios significativos en los
patrones climáticos y el medio ambiente, afectando la capacidad de estas especies para
entrar en hibernación y sobrevivir durante el invierno. Especialmente en regiones
templadas y árticas, se proyecta un aumento en la temperatura media de invierno
superior a 2°C en los próximos 20 años. Este cambio podría desencadenar la
interrupción de la hibernación y llevar a un incremento exponencial en el gasto de
energía, dejando a los animales sin alimento disponible para sobrevivir en condiciones
adversas.

Para comprender cómo esto afectaría a un mamífero hibernante que no puede migrar, los
investigadores del Núcleo Milenio LiLi han estudiado al monito del monte (Dromiciops
gliroides y D. bozinovici), el único hibernante sudamericano conocido hasta ahora. Estos
pequeños marsupiales, representantes vivos de una fauna extinta de marsupiales
Gondwanicos, son claves para el ecosistema del bosque, ya que contribuyen a la
dispersión de diversas plantas endémicas.

Mediante un modelo de proyección adaptado, se evaluó la sobrevivencia predicha en
diferentes escenarios de calentamiento global para los próximos 25-80 años. Para
Roberto Nespolo, Director del Núcleo Milenio LiLi, los resultados sugieren que las
poblaciones costeras de D. bozinovici en la Región de la Araucanía probablemente se
extinguirán, debido al cambio de uso de suelo y la destrucción del bosque templado
lluvioso en esas zonas. “La esperanza para el monito del monte se encuentra en la
Patagonia, específicamente hacia el sur, donde se proyecta un incremento en la
sobrevivencia debido a las condiciones más favorables”, comenta Nespolo.

Aunque los límites conocidos de distribución de Dromiciops gliroides se sitúan en la
provincia de Palena en la Región de Los Lagos, recientes reportes y prospecciones
fotográficas han sugerido la presencia de estos animales en la Región de los Ríos, cerca
de Las Juntas. Esto sugiere que la Patagonia podría convertirse en un refugio para el
monito del monte, siendo una reserva de endemismo que debe estudiarse y protegerse
para garantizar la supervivencia de esta especie única en Sudamérica.

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