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Bajo el Microscopio: La Investigadora Colombiana Dra. Alba Marina Cotes Aborda el Rol Clave de los Microorganismos en Nuestra Vida Cotidiana

Tiempo de lectura: 20 minutos
Alejandra Parra
Periodista y Comunicadora Social egresada de la Universidad Austral de Chile el 2013.Diplomada de Marketing Digital de la Pontificia Universidad Católica el 2020. Con 10 años de experiencia en el área comunicacional, enfocada en el plan estratégico.

La biodiversidad microbiana, ese tesoro invisible que desempeña un papel esencial en la vida en la Tierra, ha sido el tema central de una cautivadora conversación con la renombrada investigadora colombiana, la Dra. Alba Marina Cotes. Con más de 30 años de dedicación al desarrollo de bioplaguicidas microbianos y como distinguida integrante de la Corporación Colombiana de Investigación Agropecuaria (AGROSAVIA), Cotes compartirá sus vastos conocimientos en el próximo XIV Simposio Internacional de Recursos Genéticos (SIRGeAC 2023), que se llevará a cabo en Valdivia, Chile, del 13 al 15 de diciembre.

Un Viaje a lo Invisible: La Importancia de los Microorganismos en la Vida Cotidiana

En el corazón de su presentación, Alba Marina resalta la relevancia de los microorganismos no solo en la agricultura, sino en todos los aspectos de la vida en el planeta. Desde la salud humana, animal y vegetal hasta la degradación de sustancias tóxicas en el medio ambiente, estos diminutos seres desempeñan funciones cruciales que a menudo pasan desapercibidas. Sin embargo, su invisibilidad también ha llevado a su destrucción inadvertida a través de prácticas como la deforestación y la contaminación del suelo.

La conservación de la biodiversidad microbiana se convierte en un llamado apasionado de Alba Marina. Aunque se reconoce la importancia de estos microorganismos, aproximadamente el 95% de su biodiversidad sigue siendo desconocida. Su llamado a la acción es claro: debemos ser conscientes de la existencia y el papel ecológico de estos seres, antes de que su destrucción tenga consecuencias irreversibles.

Desafiando la Locura: Microorganismos en la Era del Cambio Climático

En un contexto de cambio climático acelerado, Cotes destaca la destrucción de ecosistemas y la producción desenfrenada de gases de efecto invernadero como preocupaciones fundamentales. La entrevista revela cómo los microorganismos pueden ofrecer soluciones para mitigar estos impactos. Desde el control biológico de plagas hasta el uso de biofertilizantes, estos diminutos aliados pueden desempeñar un papel crucial en la sostenibilidad agrícola y la reducción de la contaminación.

La investigadora colombiana señala que la agricultura, a menudo vista como parte del problema, puede convertirse en parte de la solución. Estrategias como el uso de probióticos para animales, bioplaguicidas para el manejo de plagas y biofertilizantes para reemplazar los fertilizantes químicos ofrecen enfoques más amigables con el medio ambiente. Este cambio de paradigma es esencial en un momento en que la conciencia pública y las regulaciones exigen prácticas agrícolas más sostenibles.

Conservando el Futuro: Bancos de Germoplasma y Más Allá

En la última parte de la entrevista, Alba Marina Cotes nos lleva a través de su trayectoria académica y cómo se convirtió en defensora apasionada de la conservación de microorganismos. Desde su participación en proyectos de control biológico durante sus años universitarios hasta liderar la creación de bancos de germoplasma de microorganismos con interés en agricultura, su historia refleja un compromiso a largo plazo con la preservación de la biodiversidad microbiana.

El enfoque en bancos de germoplasma es crucial para garantizar la supervivencia de microorganismos beneficiosos y su aplicación futura. Sin embargo, Cotes insta a ir más allá y conservar comunidades microbianas y microbiomas, reconociendo que la vida en la Tierra depende de estas complejas interacciones. La entrevista concluye con un llamado a la acción: la responsabilidad de conservar estas muestras vivas y de no destruir el suelo que es un ecosistema vital recae en todos nosotros para garantizar un futuro sostenible.

En resumen, la entrevista con Alba Marina Cotes nos sumerge en el fascinante mundo de la biodiversidad microbiana, resaltando su importancia en la salud de los ecosistemas y nuestra supervivencia. A medida que enfrentamos desafíos como el cambio climático, la investigadora colombiana nos ofrece un camino hacia soluciones sostenibles, subrayando la necesidad de conservar y comprender estos diminutos héroes invisibles.

Financiamiento

Cabe destacar que, el Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INIA) y la Universidad Austral de Chile (UACh) están colaborando en dos proyectos significativos, enfocados en el aprovechamiento y conservación de recursos genéticos. El primero, liderado por INIA, es el proyecto ANID-FOVI 220099, titulado “Alianza internacional para la implementación de estrategias innovadoras para explorar el potencial de los recursos fitogenéticos conservados en bancos de germoplasma y fortalecer su utilización en programas de mejoramiento y sistemas agrícolas locales”, que se centra en explorar el potencial de los recursos fitogenéticos conservados en bancos de germoplasma. Este proyecto busca fortalecer su utilización en programas de mejoramiento y sistemas agrícolas locales, contribuyendo así a la biodiversidad y sostenibilidad agrícola.

Por otro lado, la UACh está trabajando en el Programa Viraliza -FOMENTO LOS RÍOS  proyecto  “Innovaciones con los recursos genéticos: de las Américas y el Caribe a la Región de Los Ríos.” Este proyecto se enfoca en la aplicación de innovaciones en el ámbito de recursos genéticos, con un especial interés en la transferencia de conocimientos y tecnologías desde las Américas y el Caribe hacia la Región de Los Ríos. Ambos proyectos destacan el compromiso de estas instituciones con la investigación y conservación de la diversidad genética para el futuro de la agricultura.

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